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再戰獅子座流星雨


「嘩!又一顆火流星!這邊又有,那邊又有……每幾秒就可看到一粒。」2001年,我與朋友在大浪西灣迎接每小時數千顆流星的一幕,依然深深印在我的腦海中。這種奇妙的經歷可能不能再次遇到,但只是希望看到流星的話,今年的獅子座流星雨絕對不應錯過。

每年的十一月中旬,又是著名的獅子座流星雨高峰期,這個流星雨在大部份的年份都非常弱,以致沒有人會留意到它,但是從歷史上,我們找到其中幾個獅子座流星雨精彩的年份,如1933年、1966年,甚至近來的1998年至2002年出現的大型流星雨都非常精彩。在2003年至2005年間,這個流星雨變回正常的小型狀況,在理想的晚上,觀測者每小時只看到零星的流星。今年,可能是最後一次小型爆發的獅子座流星雨。過了今年,便要等至數十年後才可再遇小型爆發。


上圖攝於2001年11月19日的獅子座流星雨當晚。圖中
可見十數顆流星,要留意平行的線並非流星,那些只是因為
攝影機長時間捕光,天上的星星移動後變成線狀,反而看到一些與
那些平行線不相同的線,那些才是流星,圖中中央部份的星星是
獅子座的頭部位置,也是流星的輻射點位置。
按上圖可放大
Picture Credit: Scater Choi, Starrix.


在幅相片與上圖一樣,但箭頭所示為流星飛出方向,可見流星都
從獅子座飛出來。
Picture Credit: Scater Choi, Starrix.

2006年的高峰期:

這個流星雨的活躍期由 11月14日至11月21日

高峰期估計有以下兩個:

1. 高峰期為11月17日國際時間20時50分,即香港時間11月18日4時50分。高峰期每小時流星數目可達100顆以上,即每小時平均約 1 – 2顆流星,輻射點為153度、赤緯 +22度

2. 若跟據1933年的數據,由McNaught和David Asher 計算,高峰期將會是國際時間11月19日4時45分,即香港時間11月19日正午12時45分。但近年,由Esko Lyytinen和Tom van Flandern 的分析,修正為國際時間11月19日4時48分,即香港時間11月19日正午12時48分。高峰期每小時流星數目可能達至100至150顆。

以上兩個有可能出現的高峰期,第一個適合亞洲地區 (包括香港) 觀測,第二個適合東北美洲和東南美洲至非洲及歐洲的觀測者。

獅子座流星雨的輻射點位置

獅子座屬於春季的星座,所以在十一月中旬,要待至約10時半至11時左右才從水平線升上來,而流星雨的輻射點位於獅子座頸部的軒轅十二附近。下圖可見獅子座流星雨的輻射點在不同日子 11月15日至11月20日之間的位置。


上圖為獅子座流星雨的輻射點位置圖
按圖可放大
Credit: International Meteor Society


獅子座流星雨的成因及特性

每三份一個世紀,彗星 Tempel-Tuttle 就會經過太陽附近一次,把自己大量的彗星物質留在自己的軌道處,這些彗星留下的小石塊很快便會形成一條很長很窄的帶狀區域,當地球每年接近這些物質時,若剛巧遇上大量的小石塊時,便會形成壯觀的大型流星雨。這些小石塊可長達數個天文單位 (每個天文單位相等於地球與太陽之間的距離),可是其闊度就小得多,可能只有數個地球直徑那麼闊,所以地球要遇上這些大量的小石塊,未必那麼容易的。

獅子座流星雨的流星屬於較快速的流星雨,它進入大氣層的速度可達每秒鐘71千米,接近太陽系物質速度最快的理論值速度。由於流星速度快,它們的顏色可顯現出藍和綠,而它們發光的軌跡,有些甚至可在天空中留下接近五分鐘甚至更長久的時間。獅子座的流星,又稱為火流星,它們劃過夜空時,留下的光芒如同一個火球一樣,令人難忘。


2001年11月19日獅子座流星雨
其中一顆光亮的火流星。
Picture Credit: Scater Choi, Starrix.


與上圖為同一張相片,由於流星雨的流星可劃破整個夜空,
它們有可能去到天上的其他任何星座的位置,這顆流星正劃過
船尾座位置,圖片中的數字為該星座中的星星編號。
Picture Credit: Scater Choi, Starrix.

過去數年的獅子座流星雨

回顧過去幾年的獅子座流星雨,1998年11月始,當時 Tempel-Tuttle 彗星過近日點後只有八個月的時間。11月16 – 17日,全球各地也可看到接近連續18小時的火球撞向地球各處,高峰期可達每小時數百顆流星。

1999年數目大減,那一年的獅子座流星雨雖然吸引了大批的市民觀看,西貢地區更嚴重擠塞,可是香港地區不是極盛期地區,只看到很少的流星。在歐洲、非洲及中東等地區極盛期可見約一秒鐘一顆流星,然而那一年的流星大都不是火流星。

到了2000年,有出現流星,但卻沒有流星暴的出現。

2001年,卻出現兩次極大的流星暴,一次在美國地區看到,那次共出現兩個高峰期,分別是10:39UT及11:03UT,數目達到每小時1600顆,相信這次流星暴的流星群是來在1767年時的彗星,這些小石塊在這時遇上地球,而另一次在亞洲地區看到,高峰時間為18:16UT,每小時達3430顆流星,而該次所看的高峰應來自1866年時,彗星留下的石塊。

2002年,出現了兩個高峰期,都在11月19日發生,第一次高峰期在3:38UT至4:04UT之間,第一次高峰,每小時平均有2350顆流星,而第二次的高峰期在10:23UT至10:47UT之間,而第二次高峰期有2660顆流星。兩個高峰期,香港地區皆在日間或獅子座仍於水平線以下,未能看到。

2003年至2005年間,流星雨高峰期時數目只有20至40顆左右。

以後未必可再見獅子座流星暴

2006年的流星雨數目每小時估計達100顆,屬於小型的高峰期,至今次以後,可能要等候幾十年才再出現小型的高峰期,約要看大型的獅子座流星雨 (或稱為流星暴),就要等候至2098年。

因為2002年後,由於彗星在2031年五月經過太陽附近。2029年八月時彗星因為將受到木星的影響,令它的軌道更近太陽,相反地,它將會遠離地球至0.0162天文單位,是1733年以來最遠的距離。這將影響2031年的獅子座流星雨,可能會變得很少流星物質接近地球。

兩隊專家計算後都認為,2033年及2034年,流星群距離地球太遠,相信不會出現高峰。2065年,距地0.0146天文單位;2098年彗星將會再次接近地球軌道,距地0.0062天文單位;2131年,這是自從1633年以來,彗星在地球軌道0.0089天文單位的地方經過,這兩次流星雨 (2098年及2131年相信會是較壯觀的)。可是,相信只有我們的孩子或孫子才有機會再看到了。


2001年11月19日獅子座流星雨,其中一顆極光亮的流星,在獅子座
的頸部位置出現。
按上圖可放大
Picture Credit: Scater Choi, Starrix.



那堜M何時看獅子座流星雨?

由於獅子座於晚上約10時半至11時左右才從水平線升上來,而流星雨的輻射點位於獅子座頸部的軒轅十二附近。而獅子座每小時大約升高15度,至天亮前,獅子座已升至天頂附近,若要看流星雨,可於子夜時侯開始向東方守侯,子夜三時左右在東方60度的高空,至五時,凝望天頂方向就可以了。

此外,另一個較易辨認的方法是觀測土星,土星將會是整夜中最光亮的行星,光度 0.4等。它剛巧位於獅子座的前腳附近,所以很接近輻射點,大家只要看著在10時多或子夜時份東面那一顆最明亮的星星,那奡N是獅子座了。

由於獅子座升得較高,非常容易看到,只要找一個夠黑和安全的環境就可以了。像西貢郊遊的地方如大坳門郊野公園或露營地點如大浪西灣、較高的山上、大尾督主壩或港島南面的熱門沙灘等等都可以看到。

如非流星雨高峰期的前後幾天,星座的位置相差不大,也可去到上述的位置和時間去碰碰運氣,許個願望。


上圖可見獅子座流星雨的輻射點非常接近當時可見最亮的行星 - 土星,
很易辨認。按上圖可放大看看週邊星座情況。
Picture Credit: Stellaris 0.8.2

 

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資料搜集及編寫:蔡錦滔 (Scater Choi)

 

 

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